Por Que Sabonete Limpa?

O sabonete, ou sabão, é um composto químico feito através da saponificação, ou seja, um triglicerídeo reage com uma base em um meio aquoso e forma um sal. Esse sal, ou poliálcool é o que chamamos de sabão.

A explicação química para o funcionamento do sabão é a seguinte: o sabonete é formado por duas partes, uma hidrofóbica e lipofílica (com aversão à água e atração à gordura.) e outra hidrofílica (com atração à água). As moléculas de sabão se juntam, formando uma micela, aprisionando a gordura em sua parte lipofílica e sendo lavada com a água. Resumindo, o sabão envolve a gordura e a água a remove.

Além disso, o sabão também diminui a tensão da superfície da água e aumenta seu contato com a gordura, tudo isso por sua propriedade tensoativa. Somente a água sozinha não consegue remover a gordura, pois a água é polar e as gorduras são apolares, então elas não podem se misturar. O sabão é apolar e polar, por isso ele atrai as moléculas apolares, as aprisionando e as moléculas de água, polares, se ligam na sua parte polar e ajudam a eliminar de vez a gordura.